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Vie de Milena

De Prague à Vienne


Biographie d’une intellectuelle et vision de l’histoire tchécoslovaque... Si, incontestablement, c’est la correspondance de Milena Jesenská (1896-1944) avec Franz Kafka qui l’a fait entrer dans la légende - les Lettres à Milena sont un témoignage saisissant de leur amour - Milena est à elle seule toute une histoire et un personnage attachant qui n’aura eu de cesse de fasciner ses contemporains. Elle est la première traductrice de Kafka en tchèque.
Brillante, rebelle, généreuse, elle est une journaliste remarquable, temoin incontournable de l’Histoire de son pays entre la chute de l’Empire austro-hongrois (1918) et l’occupation nazie de la Tchécoslovaquie (1939). Une femme à contre-courant. Issue d’un milieu bourgeois, Milena fréquente les cafés littéraires et l’élite artistique pragoise de l’époque - notamment Karel Capek et Max Brod. à Vienne, où elle s’installe avec son premier mari, elle écrit ses premiers articles comme correspondante de presse où déjà elle se démarque par l’emploi d’un ton nouveau, d’un style particulier qui fait vivre le quotidien des rues.
De retour à Prague, Milena dont l’engagement s’appuyait sur un sens concret de la solidarité, plus que sur des certitudes idéologiques, écrit dans la presse communiste, puis se rétracte et devient une ardente adversaire des dogmatiques à la solde de Moscou. Arrêtée en novembre 1939, elle est déportée à Ravensbrück où elle meurt juste avant la libération. Hommage posthume, on lui décerne en 1995 le titre de " Juste parmi les Nations " par l’Institut Yad Vashem de Jérusalem.
De la fille à la mère : Deux figures libres et rebelles en résonance. En écrivant sur sa mère, avec qui elle a grandi jusqu’à ses onze ans, Jana Cerná en livre un portrait intime et inédit. Chacune a marqué son entourage et son époque, avec une similitude troublante. Milena Jesenská s’est imposée en tant qu’observatrice influente et respectée de la politique avant et pendant le Protectorat de Bohême-Moravie.
Au moment de l’éclatement de la Seconde Guerre mondiale, elle soutient plusieurs familles juives dans leur fuite du pays avant d’être incarcérée par les nazis. Sa fille, Jana Cerná, n’a quant à elle pas hésité à critiquer le régime communiste et à dévoiler la machinerie du pouvoir dans la Tchécoslovaquie des années 1950 et 1960.


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